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독살로 읽는 세계사 - 중세 유럽의 의문사부터 김정남 암살 사건까지, 은밀하고 잔혹한 역사의 뒷골목
독살로 읽는 세계사 - 중세 유럽의 의문사부터 김정남 암살 사건까지, 은밀하고 잔혹한 역사의 뒷골목
  • 평점평점점평가없음
  • 저자엘리너 허먼
  • 출판사현대지성
  • 출판일2021-05-31
  • 등록일2021-07-21
보유 3, 대출 0, 예약 0, 누적대출 5, 누적예약 0

책소개

‘독살’이라는 잔혹한 주제를
매혹적인 이야기로 풀어내다

어떤 죽음은 특별한 이야깃거리가 된다. 특히 누군가에게 ‘죽임을 당했다면’ 그 죽음은 개인사로 그치지 않고 역사의 흐름을 바꾸어놓는다. 대표적인 것이 암살이다. 그중에서도 독을 써서 죽이는 ‘독살’에는 알려지지 않은 뒷골목 이야기가 무수히 담겨 있다.
독살은 오래전부터 누군가에게 앙심을 품은 이들이 널리 써온 수법이었다. 상대의 음식에 독약 한 방울 떨어뜨리는 일은 완력이 세지 않은 여성이나 약자도 충분히 할 수 있다. 자연사로 위장할 수 있으며 증거를 찾기도 어려워서 범인이 취할 수 있는 가장 안전한 살해 방식이기도 하다. 무엇보다 권력을 탐하는 자들이 정적을 제거하는 수단으로 자주 활용했다. 그래서 고대부터 왕이나 권력자의 죽음에 조금이라도 미심쩍은 점이 있으면 어김없이 독살 의혹이 뒤따랐다(우리나라에서도 조선 왕 4명 중 1명은 독살되었다는 주장이 제기되었다). 이런 사건들은 당대에 세상을 떠들썩하게 만들었을 뿐만 아니라 후대 역사에도 큰 영향을 끼쳤다.
프랑스 황제 나폴레옹, 러시아 황제 이반 4세, 영국 왕 에드워드 6세, 위대한 음악가 모차르트. 역사의 한 획을 그은 이들에게는 공통점이 있다. 독살 의혹이다. 수 세기 동안 권력자나 저명인사가 죽으면 어김없이 독살이라는 말이 돌았다. 저자는 그중에서도 유럽의 왕족과 귀족, 뛰어난 군사 지도자와 예술가, 왕의 정부(情婦)에 이르기까지 세계사에 엄청난 파장을 몰고 온 독살 사례 17가지에 주목했다.
유럽의 여러 언어와 왕실 역사에 해박한 저자는 집요하리만큼 철저한 고증과 최신 법의학 지식을 토대로 세계사를 뒤흔든 독살 사건의 진상을 추적해나간다. 그 과정에서 지금껏 가려져 있었던 유럽 왕실의 민낯을 고스란히 드러내 우리의 고정관념을 무너뜨린다. 또한 한 걸음 더 나아가 이면에 도사린 권력의 속성과 인간의 욕망을 꿰뚫어 보며 소설처럼 흥미진진하게 이야기를 전개한다. 독살이라는 잔혹한 주제를 이처럼 매혹적인 이야기로 풀어낸 저자는 워싱턴포스트가 평가한 것처럼 『다빈치 코드』의 댄 브라운을 능가하는 탁월한 이야기꾼이 분명하다.

넘쳐나는 오물, 사람 잡는 화장품, 없던 병도 만드는 치료법…
동화 속 낭만적인 궁전은 없었다

왕의 수라상에는 솜씨 좋은 요리사가 진귀한 재료를 조리해서 만들어낸 진수성찬이 차려진다. 하지만 첫술은 왕의 몫이 아니었다. 감별사들이 모든 음식을 먼저 맛보고 난 뒤에야 왕은 마음 편히 식사를 시작할 수 있었다. 그래서 왕은 늘 귀퉁이가 잘린 고기나 쪼개진 빵, 검식을 하는 동안 차갑게 식어버린 수프를 먹어야 했다. 독이 묻어 있을까 봐 하인들은 왕의 숟가락에 입을 댔으며, 심지어 속옷까지 입어보았다. 그러다 보니 왕은 독이 아니라 여러 사람의 몸에서 옮은 세균 때문에 병들지 경이었다.
저자는 독살되었다고 알려진 인물들의 삶을 조사하다가 어처구니없는 사실을 발견했다. 독을 감별하고 해독제를 만들기 위해 야단을 부리던 사람들이 비위생적인 생활환경과 독성물질이 가득 담긴 화장품, 없던 병도 생기게 하는 치료법 등으로 자기도 모르게 중독되었던 것이다. 애니메이션이나 동화에서 화려하고 낭만적인 곳으로 그려지는 궁전도 실은 곳곳에 똥 무더기가 쌓여 있고, 계단마다 지린내가 코를 찌르며, 바닥에는 해충이 득시글할 만큼 지저분했다. 예뻐지기 위해 화장품을 발랐던 여인들은 중금속에 중독되어 시름시름 앓았다. 의사들은 인간의 두개골을 약으로 쓰거나 머리에 죽은 새를 얹어두는 등 기상천외한 방법으로 환자를 치료하기도 했다.
이처럼 마냥 고상하기만 할 것 같은 수백 년 전 유럽의 상류층은 온갖 독이 넘쳐나는 환경에서 살아갔다. 그리고 이 사실은 당대의 사회상을 보여줄 뿐만 아니라 우리가 추적하고 있는 사건의 진상을 밝혀줄 실마리가 되었다.

중세 유럽의 의문사, 푸틴과 맞선 자들의 죽음, 김정남 암살…
권력 다툼의 정점에서 죽어 나간 사람들
그리고 법의학이 밝혀낸 진실!

오늘날 범죄와 관련이 있거나 뜻밖의 사고를 당한 시신을 부검하듯이 과거 유럽에서도 누군가 석연치 않은 이유로 죽었을 때 사인을 규명하고 독살에 대한 소문을 잠재우고자 부검을 했다. 차이가 있다면 과거 의사들은 죽음의 원인을 찾아내느라 진땀을 흘렸지만, 현대 과학은 좀 더 수월하게 밝힐 수 있다는 점이다. 저자는 과거의 검시 기록과 최신 법의학 지식, 정사와 야사를 균형 있게 분석한 자료 그리고 탄탄한 논리와 역사적 상상력을 토대로 당대에 일어난 일을 생동감 있게 그려냈다. 이를 통해 인간의 무지와 욕망이 빚어낸 독살 스캔들의 실체를 상세하게 밝히고 있다.
과학의 발전으로 인류는 무지에서 비롯된 유해환경과 근거 없는 공포에서 벗어났다. 하지만 정치적 독살까지 막을 내린 것은 아니다. 저자는 러시아와 우크라이나의 정적 암살 시도, 백주에 버젓이 자행된 김정남 암살 사건 등을 소개하면서 독살 수법이 갈수록 정교하고 악랄한 행태를 보이며 언제든 다시 일어날 수 있음을 일깨운다.

저자소개

ELEANOR HERMAN

무겁고 어려운 주제를 대중의 눈높이에 맞게 풀어내면서도 핵심을 고스란히 전달하는 탁월한 이야기꾼이다. “역사는 무척 매혹적이어서 지루하게 서술할 이유가 없다”라는 호언장담이 허세가 아님을 증명하고 있다. 『다빈치 코드』의 댄 브라운보다 재미있고(워싱턴포스트), 역사광을 흡족하게 할 만큼(퍼블리셔스 위클리) 놀라운 필력을 지녔다.
엘리너 허먼은 미국 메릴랜드주 볼티모어에서 태어났다. 타우슨 대학교에서 언론학을 전공한 뒤 유럽으로 건너가 여러 언어를 공부하고 독일의 묀히 출판사에서 편집자로 일했다. 내셔널지오그래픽, 히스토리, 아메리칸 히어로즈의 방송프로그램에 출연해서 여러 역사 문제를 다루었으며 영화 《에이리언 팩터》, 《나이트비스트》에 조연 배우로 참여한 경력도 있다. 뉴욕타임스 베스트셀러인 『침실 권력』을 비롯해 Mistress of the Vatican, Sex with Presidents 등 독특하고 흥미진진하면서도 내용까지 알찬 대중 역사서를 썼다.
현재 미국 버지니아주 매클레인에서 남편과 함께 점잖은 고양이 네 마리를 키우면서 살고 있다. 가끔씩 극장에 가는 이유는 영화 관람이 아니라 오로지 따끈따끈한 버터 팝콘을 먹기 위해서다.

목차

감사의 말
들어가는 말 | 화려함에 가려진 추악한 이야기
1부 호화로운 궁전에 넘쳐나는 독
1장 식탁부터 속옷까지 안전지대는 없다
2장 신비한 힘을 가진 유니콘의 뿔과 수탉의 똥
3장 미모의 대가는 크다! 치명적인 화장법
4장 사람 잡는 의사, 수은 관장과 쥐똥 묘약
5장 화려한 궁전, 가득한 악취
2부 소문과 과학의 만남, 유럽 왕실 독살 사건
1장 신성로마제국의 황제, 하인리히 7세
2장 이탈리아의 장군, 칸그란데 델라 스칼라
3장 샤를 7세의 정부, 아녜스 소렐
4장 영국의 왕, 에드워드 6세
5장 나바라왕국의 여왕, 잔 달브레
6장 스웨덴의 왕, 에리크 14세
7장 러시아의 황제, 이반 4세와 두 여인
8장 토스카나의 대공, 프란체스코 1세 데메디치와 그의 아내
9장 앙리 4세의 정부, 가브리엘 데스트레
10장 위대한 천문학자, 튀코 브라헤
11장 이탈리아의 천재 화가, 카라바조
12장 영국의 왕세자, 헨리 스튜어트
13장 제임스 1세의 고문, 토머스 오버베리
14장 오를레앙 공작 부인, 헨리에타 스튜어트
15장 루이 14세의 정부, 마리 앙젤리크 드퐁탕주
16장 오스트리아의 궁정음악가, 볼프강 아마데우스 모차르트
17장 프랑스의 황제, 나폴레옹 보나파르트
3부 은밀하고 신속하게, 현대의 독살 사건
1장 독살설을 잠재운 발견들
2장 왕실에서 민간으로, 독의 민주화
3장 현대판 메디치, 정치적 독살의 부활
맺는 말 | 공주로 태어났다면 행복했을까?
부록 1 | 마음에 쏙 드는 독 고르기
부록 2 | 독의 전당
참고 문헌
그림 출처

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